Getting to know… Ana Konjuh

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Crédit photo : @ Creative commons

Born in Dubrovnik in Croatia, Ana Konjuh, who will soon play Indian Wells qualifying, has very nicely taken some of her precious time to answer some questions for this blog. Breaking into the top 100 in 2014, Ana Konjuh is for sure one of the most promising and talented player of the WTA tour. If she is currently the youngest player of the top 100, her young age (17) is not always an advantage, as she explains it in this interview where she also talk about her famous tattoo, her game and her admiration for Roger Federer… So don’t waste a single minute and let’s get to know Ana Konjuh, a star in the making !

First of all, how did you get into tennis ?
My older sister played tennis and I was going with her on practices. At first, I was just having fun collecting balls. But after a while I fell in love with tennis, and then I started practicing for myself.

How would you describe your playing style, what are your strengths, and which compartment(s) of your game do you think you still need to improve the most ?
I am an offensive player, so I like to be the  »boss » on the court. My backhand is pretty good and my serve too. But I need to improve on everything, I am still Read more…

Getting to know… Marie Bouzkova

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Crédit photo : Marie Bouzkova’s Facebook

Marie Bouzkova, 16-years-old, is probably one of the most promising Czech tennis players. Thanks to an excellent 2014 season, where she in particular won the US Open junior title, the young player from Prague climbed from the 1195th to the 468th spot on the WTA ranking. And every week passed on the tour, Marie Bouzkova is improving, so there is no doubt that you will hear more and more about her in the coming months and years. Whereas she is preparing the 2015 season, Marie Bouzkova has very nicely accepted to take a bit of her time to answer my questions to allow you to get to know her a bit more…

First of all, how did you get into tennis ?
My whole family played or still plays tennis, so my parents got me involved in it too and I started practicing at very young age.

How would you describe your playing style and what are your strengths ?
I think I am an all-court player and I would consider movement on court and my solid ground strokes as my main strengths.

You had an amazing year, especially with an US Open junior title, but also some great ITF performances… What is your feeling about this past season and your achievements ?
Over all, I think I had a good year, especially the end of the season with my US Open victory and some very good matches in Toronto on the 50 000 $. And going into doubles finals of Wimbledon was very speacial for me, so I feel quite Read more…

20 questions à Ana Ivanovic

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De retour au plus haut niveau en 2014, la Serbe Ana Ivanovic a terminé l’année dans le top 5 pour la première depuis 2008, année où elle avait atteint la première place mondiale. A seulement quelques jours de son début de saison à Brisbane, Ana Ivanovic s’est confiée au la version Australienne de Tennis Magazine dans un Q&A accordé au journaliste Barry Wood. Voici donc les réponses de la jolie Serbe qui permettent de la découvrir et d’en apprendre un peu plus à son sujet. (english version)

Quel est le plus gros avantage dans le fait d’être célèbre ?
Etre considéré comme un modèle. Ça représente beaucoup de responsabilités, mais c’est probablement un des plus grands honneurs que l’on peut recevoir. Sur une note un peu moins sérieuse, c’est assez sympa de pouvoir réserver au restaurant à la dernière minute ! Lire la suite

Getting to know Petra Kvitova

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Alors que le Masters de fin d’année de Singapore, aussi connu sous le nom de « WTA finals », je vous propose ci-dessous la traduction d’une interview accordée par la Tchèque et numéro 4 mondiale Petra Kvitova au Dailymail. Cet entretien est l’occasion de découvrir ou en apprendre un peu plus sur celle qui possède déjà 2 titres à Wimbledon, une joueuse qui a su garder les pieds sur terre malgré le succès. (english version)

Quel est votre héro en terme sportif ?
Martina Navratilova.

Que feriez-vous si vous ne jouiez pas au tennis ?
Quelque chose en lien avec la psychologie, pas forcément la psychologie du sport, je suis intéressée par l’ensemble du Lire la suite

Constance Sibille : « Finir sur les chapeaux de roues !!! »

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Crédit photo : Tobias Fröhlich

La jeune et talentueuse Mosellane Constance Sibille, qui a récemment remporté le titre ITF à Bol, en Croatie, a très gentiment accepté de prendre quelques minutes de son temps pour répondre à quelques-unes de mes questions. La Lorraine qui a commencer le tennis à l’âge de 7 ans sur les courts de Sarreguemines occupe désormais le 319ème rang au classement WTA, et le 15ème au classement national. Dans cette interview Constance nous parle de sa saison, de ses objectifs, de ses passions et bien d’autres choses…

Tout d’abord, comment juges-tu ta saison jusqu’à présent ? Avec ton premier titre depuis 2011 et plusieurs demi-finales tu dois être plutôt contente, non ?
Ma saison n’a pas été à la hauteur de mes attentes malheureusement. J’ai pourtant gagné 1 titre (Ndlr : ITF 10.000$ à Bol) et atteint 3 demi-finales de 25.000$ et participé à Roland Garros, j’ai passé des tours dans des tournois WTA, mais j’aurais aimé réussir à plus jouer (j’ai encore été dérangée par plusieurs périodes d’arrêt dues à des blessures). J’espère que la saison va continuer pour moi et que je vais finir sur les chapeaux de roues !!!

Comment décrirais-tu ton style de jeu et quelles sont tes forces ?
Je dirais que je suis plutôt polyvalente, je n’excelle pas dans un style particulier mais je sais tout faire disons bien, avec des forces qui sont ma Lire la suite

A la découverte de… Carina Witthoeft

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Crédit photo : @ Creative commons

Carina Witthoeft est l’une des nombreuses jeunes et talentueuses joueuses que compte actuellement le tennis Allemand. La joueuse originaire d’Hambourg reste sur 3 titres ITF consécutifs et une série de 17 victoires consécutives. Juste après son dernier trophée remporté à Saint-Malo, et alors qu’elle voyageait vers Shrewsbury, Carina a très gentiment accepté de prendre un peu de son temps pour répondre à quelques-unes de mes questions afin de vous permettre de la connaitre un peu mieux… (click here for the english version)

Tout d’abord, comment juges-tu ta saison jusqu’à présent ? Avec le 7ème titre ITF de ta carrière, je suppose que tu es plutôt satisfaite…
En effet ! Tout d’abord j’ai gagné à Hechingen pour défendre mon titre, seulement quelques semaines plus tard j’ai gagné à Barnstaple, en simple et en double cette fois. Et maintenant à Saint Malo, un 50 000 $, le plus grand titre de ma carrière jusqu’à présent ! Bien sûr ces titres m’ont donné beaucoup de confiance. Et il y a encore quelques bonnes occasions et tournois à jouer cette année donc je suis vraiment impatiente que les prochaines semaines arrivent. Le seul point négatif est que je n’ai pas réussi à atteindre le tableau principal à l’US Open, mais je suis encore jeune et j’espère que j’y arriverai l’année prochaine.

Que considères-tu comme ta ou tes plus grande force(s) ? Et quel(s) compartiment(s) de ton jeu penses-tu avoir le plus besoin d’améliorer pour continuer ta progression ?
Je pense que la motivation de m’entrainer dur tous les jours est l’une de mes plus grandes forces. Je travaille dur pour devenir une bonne joueuse complète. Revers, coup droit, le jeu de jambe, l’endurance, le service, le déplacement, etc. J’essaie Lire la suite

Getting to know… Carina Witthöft

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Crédit photo : @ Creative commons

Carina Witthöft is one of the many young and talented WTA tennis players from Germany. The young lady from Hamburg recently had some great success by winning 3 ITF titles in a row, and being undefeated since 17 consecutive matches. Right after her most recent success, in Saint-Malo, and whereas she was travelling to Shrewsbury, Carina has very nicely accepted to take a bit of her time to answer some of my questions in order to allow you to get to know her a bit better…

First of all, how do you judge your season so far ? With the 7th ITF title of your career, I guess you are pretty happy…
Indeed! First I won in Hechingen to defend my title, only a few weeks later I won again in Barnstaple – in Singles and Doubles this time. And now Saint-Malo $50.000, my biggest title so far in my career! Of course I’ve gained a lot of confidence with these titles. And there are still some good chances and tournaments to play this year so I really look forward to the coming weeks. The only small downer is that I didn’t make it to the main draw at the US Open, but I’m still young and hopefully I’ll be able to make it next year.

What do you consider as your main strength(s) ? And which compartment(s) of your game do you think you still need to improve the most to continue your progression ?
I think the motivation to train hard every day is one of my biggest strengths. I’m working hard to become a good all-round player. Backhand, forehand, footwork, read more

Getting to know… Barbora Stefkova

Photo by Jiří Miklas

Photo by Jiří Miklas

Born in Olomouc in the Czech republic, Barbora Štefková, who is currently playing in Torino, has very nicely taken some of her time to answer some questions for this blog. If Petra Kvitova won in Wimbledon, Barbora Štefková also had some great success recently by winning 3 ITF titles in a row. This interview is a good opportunity to get to know a bit more this other very promising and talented Czech player.

First of all, how did you get into tennis ?
My mom was tennis player and tennis coach so she teached me everything. I started to play tennis when I was 6. She was my coach till I was 15 years old. Now I have an other coach but she still travel with me on tournaments sometimes.

How would you describe your playing style and what are your strengths ?
I try to play fast balls, make my opponent moves and put her under the pressure. I think in this way you make some mistakes for sure but you can also make many points. Now I am working on Read more…

Dans la vie d’un ramasseur de balle, par Lizzy Wastcoat

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Voici un nouvel épisode de ma série d’interview ayant pour but de vous faire découvrir le métier des gens qui évoluent autour des joueurs et joueuses de tennis. Après les métiers de chargé des relations publiques, physiothérapeute et arbitre de chaise, j’ai décidé de me concentrer sur les ramasseurs de balles. Nous ne parlons pas souvent d’eux, mais ces jeunes personnes font vraiment un travail passionnant et important pour servir les joueurs du mieux possible. Et pour nous raconter ce qu’est la vie d’un ramasseur de balles, Lizzy Wastcoat, qui a été ramasseuse de balles à Wimbledon, le tournoi de tennis le plus prestigieux du monde, a très gentiment accepté de partager son expérience avec nous. (english version)

Tout d’abord, comment as-tu obtenu ce travail ?
Et bien, pour être ramasseuse de balles à Wimbledon, votre école doit être listée comme l’une des écoles acceptées. Ces écoles sont en général des écoles aux alentours de Wimbledon mais cela peut aussi dépendre de d’autres facteurs. Par exemple, mon école avait reçu des places suite à notre bonne performance aux Jeux Olympiques de Londres. Vous devez alors réaliser plusieurs tests en ligne et des sessions d’entrainement préliminaire. S’ils voient du potentiel en vous, vous continuer à vous entrainer. Il y a alors plusieurs éliminatoires en février et à Pâque. On passe alors de 700-1000 candidats à 250. Ces derniers candidats sont des gens qui sont là pour la première fois, ou bien des gens qui viennent pour leur 2ème, 3ème ou 4ème Wimbledon. L’entrainement dure 2h30 par semaine et consiste à Lire la suite

Inside the life of a ball kid, by Lizzy Wastcoat

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Here is a new episode in my series of interviews to discover the job of people who are working around the ATP and WTA tennis players. After the jobs of PR manager and WTA physiotherapist, I decided to focus my attention on the ball kids. We don’t often talk about them, but these young people are really making an exciting and important work to be as helpful as possible for the players. And to talk about what it looks like to be a ball kid, Lizzy Wastcoat, who was a ball girl at Wimbledon, the most prestigious tournament in the world, has very nicely accepted to share with us her experience. (version française)

First of all, how did you get this job ?
So, to be a ball girl for Wimbledon, your school has to be listed on one of the acccepted schools. These schools are usually schools in the Wimbledon area but this can also depend on other factors. For example, my school received places based on a good performance by our schools ball kids at the 2012 Olympics. This team was made up of slightly older girls and it meant that Wimbledon could then except girls from the age of 14 up. You then complete several online tests and preliminary training sessions. If they see potential you carry on training. There is then further cuts in February and Easter. It is usually cut down from about 700-1000 applicants to 250. These final positions are made up of first years and people who have come back to do a Read more…