Pierre Paganini : « Roger Federer a la capacité de jouer encore plusieurs années »

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Roger Federer disputera la semaine prochaine le tournoi de Dubaï, et a tout récemment ajouté le tournoi d’Istanbul à son calendrier. Et si Roger Federer est toujours aussi affûté à 33 ans et après tant d’années sur le circuit ATP, et qu’il a disputé à Melbourne son 61ème tournoi du Grand Chelem d’affilée, série et record en cours, il le doit en grande partie à Pierre Paganini. Préparateur physique du Bâlois depuis 2000 et de Stan Wawrinka depuis 2002, le Vaudois est la référence dans ce domaine. Afin d’en savoir un peu plus sur les secrets de Pierre Paganini et Roger Federer, le site Suisse RTSsport.ch a réalisé une interview du Vaudois juste avant le dernier l’Open d’Australie.

RTSsport.ch: Comment s’est déroulée la préparation physique hivernale pour Roger Federer ?
PIERRE PAGANINI: Elle fut plus courte que d’habitude en raison de la longueur de la saison 2014. Il a fallu trouver le bon dosage entre récupération, travail et conservation du rythme des entraînements de la saison précédente. On a tout de même eu 3 semaines à disposition, réparties entre Dubaï et Zurich. Mais durant cette période, il y a eu les exhibitions en Inde et à Zurich ainsi que des jours de congé pour récupérer.

Donc une préparation plus foncière aura lieu en février ?
Oui, exactement. Mais je pense plutôt qu’elle se déroulera en février ainsi qu’en avril. Je dois encore en discuter avec Roger. Ce sera une période de 3-4 semaines de volume globale de travail. Il y a deux façons de procéder: on peut faire un premier bloc physique, jouer en tournoi et continuer avec la phase de préparation ou tout faire en un seul bloc.

Les problèmes de dos qu’a connus Federer en novembre ont-ils modifié votre approche pour cette préparation hivernale ?
En fait, après la Coupe Davis, il a eu des vacances. Avec son physio, ils ont déjà pu faire quelques exercices et quelques traitements. Quand on a commencé la préparation, il s’est entraîné tout à fait normalement. Peut-être un peu plus progressivement au début, mais pas spécialement à cause de son dos. Il ne faut pas oublier qu’il a joué 85 matches en 2014. Il a vécu une saison chargée, avec beaucoup d’émotions, de stress et de fatigue. C’est une raison supplémentaire pour laquelle on a commencé crescendo en surveillant les signaux émis par le corps.

Y a-t-il à ce propos des paramètres à prendre en compte en raison de son âge ?
Oui, c’est évident. Il ne faut surtout pas oublier qu’il a disputé 1227 (!) matches depuis le début de sa carrière et, qu’à côté, il s’est énormément entraîné. Au fur et à mesure d’une carrière, vous avez forcément des endroits du corps qui sont un peu plus fragiles que d’autres. Il faut donc tenir de plus en plus compte des exercices de prévention pour éviter de petits bobos. On anticipe par conséquent avec des congés plus tôt qu’auparavant. Cela peut être par exemple 3 jours d’entraînement/1 jour de congé/3 jours d’entraînement et 1 jour de congé. Avant c’était peut-être 5 jours d’entraînement et 2 jours de congé. Au final, le volume de travail est plus ou moins identique dans les deux variantes.

A 33 ans, Federer respire toujours la joie de jouer. Il n’y a aucun signe de lassitude.
Ce qui me fascine chez lui, c’est l’attitude avec laquelle il aborde les entraînements. Il a toujours cet esprit jeune et une joie à les pratiquer. Cela signifie que mentalement il perd peu d’énergie à s’entraîner. C’est comme pour n’importe quelle personne. Si elle boude avant d’aller travailler, c’est plus dur que si elle y va avec le sourire. Roger a toujours le sourire quand il vient à l’entraînement. Je vous assure que quand on multiplie ça par 15 ans, ça aide!

Cela veut dire que son corps peut encore « tenir » 5-6 ans, non ?
J’ignore combien de temps il a encore envie de jouer. La seule chose que je peux dire est que d’un point de vue physique, il a la capacité pour jouer encore plusieurs années. Mais les choses peuvent très vite changer, j’insiste sur ce point-là. Une blessure et vous remettez tout en question. Je peux encore ajouter, qu’avec Roger, on ne planifie pas à court terme. On est toujours encore dans le moyen terme.

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