Steffi Graf : Portrait d’une championne

Steffi Graf, the best german player

Steffi Graf, née le 14 juin 1969 à Mannheim, frappe sa première balle de tennis à l’âge de 4 ans. Elle joue régulièrement avec son père, Peter, sur un court de tennis situé à proximité de leur domicile familial. A l’âge de 12 ans Graf remporte l’Orange Bowl (championnats d’Europe de tennis) à Blois. La jeune allemande surprend avec son coup droit puissant et son jeu de jambe. Elle est supérieure à toutes les joueuses de son âge. Au cours de la semaine, elle infligea un 6/0 à cinq de ses six adversaires.

A partir de cette victoire, sa progression est fulgurante. En 1983, à peine âgée de 14 ans, Steffi Graf joue déjà son premier match dans un tournoi du grand chelem et passe un tour à Roland Garros. En 1984, Steffi Graf à 15 ans et joue son premier match au tournoi de Wimbledon où elle atteindra les 8e de finale, mais pleurera à la suite de sa défaite. Lors de la conférence d’après match, elle déclare : «Je veux gagner Wimbledon dans les deux à trois années qui viennent».

Toujours en 1984 Graf représente son pays aux jeux Olympiques où le tennis vient de revenir comme sport de démonstration après 60 ans d’absence. Elle crée l’exploit en remportant le tournoi ce qui lui permet de se hisser à la 3e place mondiale à seulement 15 ans ! En juin 1986, Steffi Graf remporte son premier tournoi professionnel à Hilton Head aux Etats-Unis. Quatre mois après, elle atteint sa première demi-finale d’un tournoi du grand chelem à l’US Open. Elle est alors âgée de 17 ans. Mais, après avoir eu 3 balles de match, elle perd la rencontre face à la numéro un mondial de l’époque, Martina Navratilova.

Steffi Graf Porträt (in german)

Le 6 juin 1987, Steffi Graf remporte enfin son premier tournoi du Grand Chelem en s’imposant face à Martina Navratilova en finale de Roland Garros. La même année, elle permet à l’Allemagne de soulever le premier trophée de la Fed Cup. Quelques jours après, elle devient numéro un mondial à l’âge de 17 ans et termine la saison par une victoire aux Masters à New York. Durant cette année 1987 Graf remportera 75 de ses 77 matches.

L’année 1988 est exceptionnelle pour Steffi Graf qui réussit «la plus belle saison jamais réussie par un joueur de tennis, hommes et femmes confondus» selon Tennis Magazine. Cette année-là, elle affirme sa suprématie en réalisant le Grand Chelem. A l’Open d’Australie Graf domine Chris Evert en deux sets. A Roland Garros elle inflige une véritable humiliation à la Soviétique Natalia Zvevera dans ce qui restera la finale la plus courte de l’histoire en seulement 34 minutes et se termine sur le score de 6/0 6/0 ! Au tournoi de Wimbledon l’Allemande remporte le titre et sa première finale face à Martina Navratilova. Enfin à l’US Open c’est Gabriela Sabatini qui s’incline en finale face à Graf.

Steffi Graf devient ainsi la troisième joueuse de l’histoire à réussir un Grand Chelem. Mais, elle ne s’arrête pas à cet exploit. La même année, aux Jeux Olympiques de Séoul, elle remporte sa première médaille d’or en simple et une médaille de bronze au double. A 18 ans, Steffi Graf domine le tennis mondial et semble imbattable. En Allemagne, elle devient une véritable star. A Brühl, la demeure des Graf devient le lieu incontournable pour les journalistes et les touristes.

De 1989 à 1992 Graf continue de dominer le tennis mondial en remportant de nouveaux titres du Grand Chelem et étoffe son palmarès malgré quelques blessures (fracture du pouce et opération des sinus). Cependant l’Allemande doit faire face à une génération de nouvelles joueuses comme Monica Seles qui devient alors sa grande rivale. En 1993, Monica Seles est d’ailleurs la numéro un mondiale. Mais le 30 avril, à Hambourg, Monica Seles est poignardée au dos en plein match. On ne la revoit plus pendant deux ans. Cette absence «profite» en quelques sortes à Steffi Graf qui remporte Roland Garros, Wimbledon et l’US OPEN dans la foulée. Mais, lors de la remise des prix à Roland Garros, elle oublie d’avoir quelques mots à l’attention de Monica Seles (ce qui lui sera beaucoup reproché).

ESPN documentary about Steffi graf

Entre 1994 et 1996, elle domine de nouveau le tennis mondial. Alignant les victoires dans les tournois du Grand Chelem, elle confirme sa place de numéro un mondial. En 1997, une blessure au genou contraint Steffi Graf à mettre une croix sur la saison. Elle revient en mars 1998 mais se blesse de nouveau. Le 8 juin, elle est 91e mondial. Après une nouvelle tentative, elle connaît de nouveau des problèmes de santé au mois de septembre.

Le tennis est désormais dominé par Martina Hingis et Lindsay Davenport. En 1999, Steffi Graf revient à la compétition. A la surprise générale, elle remporte la finale de Roland Garros face à la numéro un mondiale, Martina Hingis. Quelques semaines après, elle atteint la finale de Wimbledon, qui sera sa dernière finale en Grand Chelem.

Le 13 août 1999, Steffi Graf annonce qu’elle met fin à sa carrière à l’âge de 30 ans. L’Allemande aura notamment passé 377 semaines à la place de numéro 1 mondiale et remporté 22 titres du Grand Chelem durant sa carrière. En 2001, Steffi Graf se marie avec le joueur de tennis américain André Agassi. Elle est désormais maman de 2 petits garçons le 26 octobre 2001.

Steffi Graf Centre Court Celebration 210q CHfl4 Bh Steffi Graf Andre Agassi Foundation Grand 55v TJA Steffi Graf 2009 French Open Day Fourteen Xa FPFa

7 réflexions au sujet de « Steffi Graf : Portrait d’une championne »

  1. Ce que j’ai aimé c’est qu’une fois elle a répondu  » How much money do you have ?  » à un type à Wimbledon qui a crié  » Steffi, would you mary me ? « , ce qui a provoqué l’hilarité générale haha ^^

Poster un commentaire (adresse e-mail non obligatoire)

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s